Marco Histórico

Escrito por Edwin Torres
Martes 25 de Agosto de 2009 01:11

El Seminario Evangélico de Puerto Rico (SEPR) es una institución de enseñanza teológica de nivel avanzado. A lo largo de su historia ha tenido el propósito primario de responder a la demanda de las denominaciones fundadoras por un programa integrado de educación teológica que mantenga las normas académicas y profesionales de los seminarios modernos.

Las escuelas teológicas e institutos bíblicos que se unieron en 1919 para fundar el SEPR fueron los siguientes: el Seminario Teológico Portorricense (presbiteriano), en Mayagüez; el Grace Conaway Institute (bautista), en Río Piedras; el Instituto Robinson (metodista), en Hatillo; y el Instituto Discípulos de Cristo, en Bayamón.

Tras un cuidadoso proceso de estudio y preparación por comités en los Estados Unidos y Puerto Rico, las puertas del Seminario Evangélico se abrieron a veinticuatro estudiantes el 11 de septiembre de 1919. En el año 1930 el Seminario adquirió las cuatro cuerdas de terreno en las cuales está ubicado actualmente, y ya para el año 1935 todas las actividades del Seminario tenían lugar en el nuevo local. Los edificios del Seminario están ubicados a tres lados del patio central, en un oasis de vegetación propicio para el compañerismo, el estudio, la reflexión y el crecimiento espiritual.

La gran mayoría del liderato pastoral de las iglesias fundadoras ha recibido su educación teológica en el Seminario Evangélico. Bajo el liderazgo de estos hombres y mujeres, el protestantismo puertorriqueño ha llegado a ser un factor importante en la vida del país. Además, un número significativo de personas graduadas del Seminario Evangélico ha servido en el ministerio cristiano de diversas denominaciones en Cuba, República Dominicana, Colombia, Costa Rica, Guatemala, México, Perú, El Salvador, Venezuela y Ecuador. También se encuentran graduados y graduadas del Seminario ejerciendo el ministerio en las iglesias hispanas de los Estados Unidos. Además de servir en el pastorado, estas personas ocupan posiciones de relieve en la administración de sus respectivas denominaciones y seminarios.

En agosto de 1980, el SEPR comenzó a ofrecer, además de la Maestría en Divinidad (M. Div.) para la formación del liderato pastoral, el programa de Maestría en Artes en Religión (M.A.R.). De esta manera, el Seminario responde al reclamo de un número creciente de personas interesadas en profundizar en la fe y servir mejor a sus comunidades, sin aspirar al ministerio profesional. El programa también ha atraído a personas interesadas en enseñar religión en instituciones educativas, en proseguir estudios avanzados en las áreas de teología y religión, e investigar el fenómeno religioso en Puerto Rico.

Así pues, por medio del programa de maestría en artes en religión, el Seminario Evangélico de Puerto Rico procura servir a una población de diversos trasfondos y experiencias profesionales que busca una educación graduada en el campo de los estudios religiosos con el fin de enriquecer sus conocimientos en dicho campo, ampliar su capacidad de servicio, o sentar las bases para los estudios doctorales en diversas disciplinas relacionadas.

Actualmente el Seminario Evangélico de Puerto Rico es auspiciado por seis denominaciones: las Iglesias Bautistas Americanas en los Estados Unidos (en Puerto Rico, Iglesias Bautistas de Puerto Rico); la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) (en Puerto Rico, Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) en Puerto Rico); la Iglesia Metodista Unida (en Puerto Rico, Iglesia Metodista de Puerto Rico); la Iglesia Presbiteriana de Estados Unidos de América, (en Puerto Rico, Sínodo Presbiteriano Boriquén de Puerto Rico); la Iglesia Unida de Cristo, (en Puerto Rico, Iglesia Evangélica Unida) y la Iglesia Evangélica Luterana de América, (en Puerto Rico, Sínodo Caribeño de la Iglesia Evangélica Luterana).

Por lo tanto, el Seminario Evangélico tiene la responsabilidad de ofrecer a los educandos de estas denominaciones cursos en historia, política eclesiástica y adoración de sus respectivas tradiciones. No obstante, el espíritu y enfoque de la educación teológica en el Seminario Evangélico son ampliamente ecuménicos. Se sirve a estas seis denominaciones y a más de una docena de denominaciones cristianas que están enviando a sus estudiantes, tanto candidatos al ministerio pastoral como laicos, a recibir formación teológica. Los miembros de la Facultad provienen tanto de las denominaciones cooperadores como de otros cuerpos cristianos. Intencionalmente se fomenta el desarrollo de una conciencia ecuménica en el liderazgo de la Iglesia, a la vez que se prepara al educando para servir en una denominación particular.

El Seminario Evangélico está abierto a que otros cuerpos eclesiásticos cristianos se unan en este esfuerzo de educación teológica, ya sea como socios con igual participación o por arreglos especiales.

Ultima actualización ( Miércoles 28 de Abril de 2010 02:32 )

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